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现代化工业化惹的祸:我们是如何变胖的
http://www.syd.com.cn   来源:新浪 2019-02-14 14:05
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  《人体的故事:进化、健康与疾病》是自贾雷德·戴蒙德的《枪炮、病菌与钢铁》和尤瓦尔·赫拉利的《人类简史》之后,又一本有趣的关于人类进化的书。作者用进化生物学的观点来考察我们今天的生活,比如现代人的肥胖问题。

  肥胖者空前增多的原因复杂

  关于为什么肥胖者空前增多这个问题,最常见的解释是吃得多动得少的人比以前多了,这个解释部分正确,但过于简单化了。有很多证据显示,过去几十年的粮食产业化使得单份食物的大小变大了,并且食物的热量密度也增高了。其他产业的“进步”,如汽车和节省劳力的设备的大量使用,以及坐着的时间更多,导致人们的体力活动减少,再加上人们摄入的热量增加,消耗的热量减少,获得的能量剩余进一步增多,后者就会转化为更多的脂肪。

  用“热量进出”来解释肥胖这一流行病,并非是完全错误的,但实际情况更为复杂,因为我们吃的东西也改变了。而且能量平衡也会受到激素调控,尤其是胰岛素。胰岛素的主要功能是把能量从消化的食物转运到身体细胞中。有必要再提一下,血糖水平升高时,胰岛素也会升高,导致肌肉和脂肪细胞将一部分升高的糖存储为脂肪。胰岛素也会导致血液中的脂肪进入脂肪细胞,同时抑制脂肪细胞将甘油三酯释放回血液中。所以胰岛素会使人体发胖,无论这个脂肪是来自摄入的碳水化合物还是脂肪。

  根据一些估计,21世纪的美国青少年分泌的胰岛素与他们父母在1975年跟他们同样年龄时相比,是相对较高的。相应的,他们中超重的人也比较多。因为胰岛素只在吃含葡萄糖的食物后才会升高,所以显而易见,进食较多富含葡萄糖的食物,如碳酸饮料和蛋糕,肯定是胰岛素水平升高和脂肪增加的罪魁祸首。

  不过,还有许多其他促进肥胖的因素,包括与糖有关的另外两个因素。一个是机体将食物分解成葡萄糖的速度,它决定了身体产生胰岛素的速度有多快。另一个是间接因素,是进食果糖的量及其涌入肝脏的速度。

  100克的苹果和56克的水果卷

  要探讨糖对肥胖的影响,让我们先来比较一下吃了一个重100克的新鲜苹果和一包重56克的水果卷以后,身体的不同应对方式;水果卷是把苹果经过工业加工制成的,加入了糖来增加甜味,并去除了所有纤维以及苹果的营养成分,用以延长产品保质期。如果我们只注意糖的话,那么这两种食物之间最明显的区别是,苹果大约含13克糖,而水果卷含有21克糖,因此后者含有的热量约是前者的两倍。另一个区别是不同糖类的比例。苹果含大约30%葡萄糖;水果卷含大约50%葡萄糖。所以,吃水果卷摄入的果糖基本与苹果相同,葡萄糖则超过了苹果的两倍。最后,如果吃苹果时连皮一起吃,加之苹果中的糖存储在细胞里,这两种摄入途径都含有纤维。

  纤维是苹果当中不能被消化的部分,但它在机体消化苹果中的糖方面起着关键性作用。细胞壁是由纤维形成的,用于包裹住苹果中的糖,可以减缓机体将碳水化合物分解成糖的速度。纤维到了肠道中,还会像一道屏障一样覆盖住食物和肠壁,从而降低肠道将所有这些热量运送到血液和器官中的速度,尤其是糖。最后,纤维会加快食物通过肠道的速度,并且让人产生饱腹感。因此,当我们比较两种苹果食物时,真正的苹果不仅提供的糖更少,而且更容易让人产生饱腹感,并延缓机体对糖的消化速度。与此相反,水果卷被称为高糖食物,因为它们会迅速而明显地提高血糖水平,这种情况被称为高血糖。吃太多苹果可能会发胖,而现在我们也已经知道为什么水果卷引起体重增加的可能性要高得多。最明显的是,水果卷含有更多的热量。

  第二个区别是人们摄取这些热量的速度。当吃苹果时,人体内的胰岛素水平会升高,但这种提升是缓慢的,因为苹果中含有的纤维会减慢身体摄取葡萄糖的速度。因此,身体有足够的时间来弄清需要产生多少胰岛素,以保持血糖水平的稳定。相比之下,水果卷的双重葡萄糖负荷会迅速进入血液中,导致血糖水平急速上升,继而导致胰腺拼命泵出大量胰岛素,这种情况下往往会产生过多胰岛素。这种过量分泌通常会导致随后的血糖水平暴跌,于是机体又会出现饥饿感,渴望更多的水果卷或其他高热量食物,从而使血糖迅速升高,如此循环往复。

  简单来说,食物中如果富含易于快速消化的葡萄糖,就会在较短时间内提供大量热量,并使人感到更加饥饿。膳食中蛋白质和脂肪供能比例较高的人,在较长时间内不容易感到饥饿,因此,与热量主要来自糖类和淀粉类食物的人相比,前者摄入的食物总量较少。加工程度较低的食物含有较多纤维,能使食物在胃里停留的时间相对较长,同时胃部还可以释放出抑制食欲的激素,因而饥饿感也不会出现得那么快。

  果糖听起来危险,事实也如此

  不过,葡萄糖还不是全部,另一种糖也像房间里或者说苹果里的大象一样显而易见,但也被人们忽视了,这就是果糖。现在,我们常常看到有人妖魔化果糖,在很大程度上是因为高果糖玉米糖浆的发明使糖便宜和丰富得近乎荒唐,而有时这些做法确实是有理有据的。但我希望你注意到,苹果和水果卷含有几乎等量的果糖。事实上,黑猩猩的饮食几乎完全是水果,所以它们必须消化大量的果糖。然而它们以及其他爱吃水果的动物却不会发胖。为什么比起加工过的水果或其他富含果糖的食物,如碳酸饮料和果汁,新鲜水果中所含的果糖比较不容易促进肥胖?

  答案还是在于肝脏处理果糖的数量与速度的关系。在数量方面,其中一个因素是水果的驯化。我们今天吃的水果大多经过了很大程度的驯化,要比其野生祖先甜得多。在晚近时代以前,大多数苹果就像山楂一样,含有的果糖要少得多。事实上,我们祖先吃的几乎所有水果的甜度都和胡萝卜差不多,而后者是一种几乎不会引发肥胖的食物。即便如此,与水果卷和苹果汁这样的加工食品相比,驯化的水果也并不是充满了果糖,它们还含有大量纤维,我们前文已经讨论过,很多工业食品是去除了纤维的。由于有了纤维,新鲜苹果中的果糖是逐渐被消化的,从而会以较慢的速度到达肝脏。于是,肝脏有充分的时间应对苹果中的果糖,可以随时不慌不忙地将其燃烧掉。

  然而,当加工食品把果糖太快太多地推给肝脏时,肝脏不堪重负就会将大部分果糖转化为脂肪。这些脂肪中的一部分会填充在肝脏中从而引起炎症,进而会阻断胰岛素在肝脏中发挥作用。这会引发有害的连锁反应:肝脏会释放其储存的葡萄糖进入血液,继而驱使胰腺释放更多的胰岛素,然后将额外的葡萄糖和脂肪运送到细胞内。肝脏利用快速进入的果糖产生的其余脂肪被排入血液中,最后经血流到达脂肪细胞、动脉和其他各个可能产生不良影响的地方。

  果糖听起来很危险,事实上也确实如此,不过只有在快速大量摄入时才会如此。在人类进化史上的大多数时间里,蜂蜜是我们的祖先唯一能获得的可被快速大量消化的果糖来源。但由于有了高果糖玉米糖浆,在20世纪70年代首先出现了大量廉价的果糖。在第一次世界大战前,普通美国人每天摄入约15克果糖,主要由水果和蔬菜缓慢提供;而今天的普通美国人每天摄入55克果糖,其中许多来自由蔗糖制成的碳酸饮料和加工食品。总而言之,肥胖者,尤其是腹型肥胖,越来越多的主要原因,是精加工食品提供了太多热量,这些热量又有许多来自糖——葡萄糖和果糖。从加工食品中摄入的大量糖类对于我们继承而来的消化系统来说太高太快了。

  但是,全球不同农业社群中进化出的传统饮食却都能很好地预防体重增加。

  举例来说,经典的亚洲和地中海饮食似乎没有什么共同点,除了两者都含有大量淀粉,如米饭、面包和意式面食,但是这两种饮食都包括大量富含纤维的新鲜蔬菜,并且两者都富含蛋白质及健康脂肪。这些饮食也往往富含其他有益健康的营养成分。总之,老式的、常识性的饮食含有大量未经加工的水果和蔬菜,如果你通过这些饮食摄入碳水化合物,那么超重就比较困难,保持体重也就比较容易了。

  除了饮食,其他因素也很重要

  在解释为什么全世界有越来越多人正在变胖方面,饮食的作用是主导性的,但还有几个其他因素也很重要:基因、睡眠、压力、肠道细菌和运动。

  基因,如果我们发现了一种导致肥胖的基因,不是很好吗?如果是这样,我们就可以设计出一种药物来关闭这种基因,从而解决问题。不幸的是,这种基因并不存在,但由于身体的每个方面都来自于基因和环境之间的相互作用,所以我们不应为下面这个结果感到奇怪:几十种基因被发现会提高人们体重增加的易感性,主要是通过影响脑部。如果你体内拥有这种常见基因的一个副本,那么你比没有这种基因的人平均要重1.2千克;如果你不幸拥有两个这种基因的副本,那么你可能会重3千克。但是,会导致体重增加的基因并没有在过去几十年里一下子横扫人类物种。相反,上千代人以来,几乎所有携带这些基因的人都有着正常的体重,这充分说明发生改变最显著的是环境,而不是基因。

  环境造成的改变比饮食更加多元。变化的一个主要领域在于,我们承受的压力更大、睡眠更少,这两个相关的因素相互勾结,促进了体重的增加。慢性而长期的压力的问题在于,它会长期导致皮质醇水平升高。皮质醇过高的状态持续好几小时、好几周,甚至好几个月的话,会产生有害作用,原因有很多,其中一个比较重要的原因是通过如下方式形成一个恶性循环,从而促进肥胖:首先,皮质醇不仅会使机体释放葡萄糖,还会让人们渴望高热量食物,这也就是为什么压力大时人们会渴望通过吃东西来获得安慰。这两种反应都会升高体内的胰岛素水平,进而促进脂肪存储,尤其是内脏脂肪,后者对皮质醇的敏感性大约是皮下脂肪的4倍。更糟糕的是,居高不下的胰岛素水平也会对脑部产生影响,其作用机制是抑制脑部对瘦素的反应,瘦素是由脂肪细胞分泌的,作用是传递饱腹感信号。因此,压力之下的脑部认为你饿了,就会激活让你感到饥饿的反射和其他一些反射,让你减少活动。

  另一个恶性循环是睡眠剥夺,这个问题有时是由压力水平升高,以及因之出现的高水平皮质醇导致的,但它反过来又会升高皮质醇水平。睡眠不足还会导致生长激素释放肽水平升高。这种“饥饿激素”由胃部和胰腺产生,其作用是刺激食欲。许多研究发现,睡眠较少的人体内的生长激素释放肽水平较高,并且更容易超重。

  运动与肥胖之间的关系经常被误解。如果你现在蹦起来,慢跑4公里,你会燃烧大约300大卡的热量,具体数值取决于你的体重。你可能认为这些额外消耗的热量会帮助你减肥,但是许多研究显示,中度至剧烈程度的运动只能引起体重中度下降(通常为1~2千克)。针对这种现象,有一种解释是:每周几次额外消耗300大卡热量,与身体的总代谢预算相比,是个相对较小的量,尤其是如果你已经超重的话。更重要的是,运动会刺激暂时抑制食欲的激素,但也会刺激让你感到饥饿的其他激素,如皮质醇。所以如果你一周跑16公里,要保持能量平衡的话,你需要额外吃进或喝进1000大卡热量,大约相当于两三个松饼,只有在你能够克服这种自然冲动时,你的体重才会减轻。

  有些类型的运动会使脂肪替代肌肉,导致体重没有净减少,尽管这是一种健康的情况。增加体力活动可能无法帮你轻易地减掉体重,但它确实能帮助你避免体重增加。体力活动的最重要机制之一是增加肌肉对胰岛素的敏感性,但并不会提升脂肪细胞对胰岛素的敏感度,从而导致你的肌肉摄取脂肪,而不是你的肚子。体力活动也会增加线粒体的数量,它们能燃烧脂肪和糖。这些和其他一些代谢的转变有助于解释为什么体力活动多的人能吃这么多,却不会产生什么明显的不良影响。

  最后一个环境因素几乎没有被研究过,那就是我们吃下去的食物不仅仅是给我们自己享用的。人体肠道内充满着数十亿微生物,它们能消化蛋白质、脂肪和碳水化合物,并提供酶来帮助身体吸收热量和营养素,它们甚至能合成维生素。跟我们每天观察到的植物和动物一样,肠道微生物也是我们所处环境的一部分,天然存在,至关重要。有切实的证据可以表明,饮食结构变化以及广谱抗生素的使用可能会改变人们体内的微生物群,从而导致肥胖。事实上,给工业化饲养的动物使用抗生素的原因之一就是促进体重增加。(《人体的故事:进化、健康与疾病》 [美]丹尼尔·利伯曼著蔡晓峰译浙江人民出版社来自《解放日报》)

编辑:pd23
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